Feest in Spa-Francorchamps: deel 1

De vaste bezoekers van de Bikers' Classics weten al lang dat het eerste weekend in juli altijd een feestje wordt gebouwd op het circuit van Spa-Francorchamps.

Dit jaar is de veertigste verjaardag van de Suzuki RG500 extra reden voor feest van 4 tot en met 6 juli. Deze twaalfde editie van de Bikers' Classics is beslist geen dertien in het dozijn. Want met een ongekende line-up in de Sidecar Parade en de 4 Hours of Spa Classic is er nog zó veel meer. Nog vragen?

JA, EEN PAAR. HOEVEEL RG'S LEGGEN DAN DAT ROOKGORDIJN?
Dat is momenteel nog onduidelijk omdat er dankzij de inspanningen van de enthousiaste 'connaisseurs' van de Amicale Spirit of Speed nog steeds namen en machines aan de deelnemers worden toegevoegd. Reken er maar op dat het er tientallen zullen zijn. De Brit Steve Wheatman bezit de grootste privécollectie van Suzuki-racers ter wereld en hij zal dan ook dit jaar weer niet ontbreken met een aantal parels uit zijn verzameling voor onder meer Mick Grant, Steve Parrish, Tepi Länsivuori en Wil Hartog. En nog meer. 'Suzuki Steve' brengt vijftien racers mee. Ja, vijftien!

VIJFTIEN? TOE, NOEM ER EENS EEN PAAR...
Een paar, tja... Oké. De Suzuki XR14 waarmee Barry Sheene in 1975 de Dutch TT won. Het was de eerste Grand Prix-overwinning op een RG. Historisch! De XR27 waarmee Sheene in 1979 een onvergetelijk duel uitvocht met Kenny Roberts in Silverstone... De XR34 waarmee Randy Mamola in 1980 de Grand Prix op Zolder won... Een zeldzame XR86 van Daryl Beattie... De XR88 van Nobu Aoki... En wat te denken van de Lucky Strike-XR84 uit 1994 van Kevin Schwantz! Zijn oud-teamgenoot Didier de Radiguès stapt voor de gelegenheid op de machine. Maar er zijn meer exoten. Ook de machine waarmee Jack Middelburg als allerlaatste privé-coureur een Grand Prix wist te winnen, is te zien en de exclusieve HB Suzuki TGA1-500 van Roberto Gallina en Massimo Tamburini komt naar Francorchamps. Die fiets was niet succesvol, maar mooi is ie wel. Wat wil je, met Massimo Tamburini als designer...

Copyright: Jan & Hetty Burgers