Cecotto, Sarron en Baker om de 70 jaar GP te vieren

 

Net zoals elk jaar, zullen de A-XOC Bikers'Classics 2019 (5-6-7 juli in Spa-Fracorchamps) de kans krijgen om heel wat sterren uit de motosport te verwelkomen. Sommigen komen genieten van de sfeer tijdens dit uitzonderlijke weekend, handtekeningen uitdelen en paraderen op de prachtige racemotoren. Anderen trekken hun lederen racepak aan en zullen proberen uit te blinken tijdens de 4 Hours of Spa Classic. Nog anderen zullen op de twee vlakken actief zijn, en zullen aanwezig zijn in de Lifestyle Village...

Guy Martin bijvoorbeeld zal zich focussen op de endurance race. De chou-chou van de Tourist Trophy van het Eiland Man zal er andere grote namen tegenkomen, zoals Stéphane Mertens, Grégory Fastré, Peter Linden... Guy Martin is trouwens een habitué van dit evenement in Spa, hij heeft dan wel officieel zijn lederen pak aan de haak gehangen, maar hij heeft vooralsnog zijn wedstrijdgevoel en zijn gevoel voor spektakel niet verleerd.

Steve Baker is ook een habitué van de Bikers'Classics. Als wereldkampioen Formula 750 in 1977 en vice-wereldkampioen 500 het jaar daarop (na Barry Sheene), werd de Amerikaanse piloot in het Yamaha team vervangen door een zekere Kenny Roberts. Daarvoor vormde hij en team met de Venezolaan Johnny Cecotto, die ook aanwezig zal zijn op deze 17e editie van de A-XOC Bikers'Classics. De twee piloten kijken er naar uit om elkaar terug te zien, vooral omdat ze ook goede herinneringen overhouden aan het Ardeense circuit. Cecotto won er in 1975 in de 250cc klasse en zette de pole op zijn naam in de 500cc in 1978, toen nog op het oude circuit van 14 km (aan meer dan 222 km/u gemiddeld !). Steve Baker op zijn beurt zette een mooie tweede plaats neer in 1977 in de koninginneklasse, achter Barry Sheene.

Vergeet ook niet dat de Venezolaan Cecotto het ook goed deed op vier wielen op Francorchamps, met een overwinning in de 24 Uren in 1990.

Christian Sarron hoeft niet meer voorgesteld te worden. De wereldkampioen 250cc uit 1984 haalde nooit een overwinning binnen in Spa, maar stond er meermaals op het podium, zowel in de 250cc klasse als in de 500cc. Hij kent het Belgische circuit goed en apprecieert het ten zeerste, de reden waarom hij er graag terugkomt.

Net zoals Guy Martin, heeft de Schot Ian Simpson nooit gewonnen in de Grand Prix, maar hij heeft wel van zich laten horen op het Eiland Man. Hij won drie keer de beruchte Tourist Trophy en vijf keer de North West 200.

En het zijn niet alleen oude helden op de Bikers'Classics. Ook jonge kampioenen zullen van de partij zijn, zoals Danny Webb, die verheugd is te kunnen rijden op het mooiste circuit ter wereld. Deze Brit, voormalig Grand Prix 125cc en Moto3 piloot verhuisde met succes naar de Endurance. Zijn eerste drie 24-uurs wedstrijden eindigden voor hem met drie podia... Hij komt dus naar Francorchamps met een doel : terwijl hij de verschillende GP parades meepikt zal hij zich ongetwijfeld voorbereiden op de terugkeer van de 24 Uren van Spa Moto in 2022...